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해외선 포로체험 훈련 어떻게

중앙일보 2014.09.04 02:59 종합 2면 지면보기
특전사에서 2명의 하사가 사망한 ‘포로 시 행동요령 훈련’은 6·25전쟁 때 북한군에 잡히는 포로가 늘어나자 미군이 본격적으로 쓰기 시작했다. 1960년대 영국 특수부대 SAS 등으로 확산 됐다. 미국·영국 등은 ‘시어(SERE)’라고 부른다. 생존(Survival)·도피(Evasion)·저항(Resistance)·탈출(Escape)의 영어 머리글자에서 따왔다. 적국의 포로시설로 가장한 훈련소에서 각종 혹독한 훈련을 받는다. 수십 시간 동안 잠을 재우지 않거나 굶기는 것을 비롯해 얼음물에 머리를 집어넣고 숨을 못 쉬게 하는 ‘워터보딩’ 등이 있다. 여군이 미 해군 특수부대원으로 거듭나는 내용을 담은 데미 무어 주연의 할리우드 영화 ‘지.아이.제인’(1997)에 ‘시어’ 훈련 장면이 담겼다.


"미국선 숨 쉴 수 있는 천으로 얼굴 가려"
미군, 6·25 때 포로 늘자 본격 도입

 사고 위험이 높은 데다 인권 침해 소지도 있어 국제 앰네스티를 비롯한 인권단체들은 지속해 중단을 요구해 왔다. 하지만 각국은 이 훈련이 특전사에 반드시 필요하다는 이유로 지속해 왔다. 이번에 사망사고로 이어진 과정은 일명 ‘스트레스 포지션(Stress position)’으로 불린다. 미국 관타나모 수용소에서도 이 같은 방식으로 죄수들을 다룬 게 공개돼 논란이 되기도 했다. 양욱 한국 국방안보포럼 선임연구위원은 “미국 등에서는 얼굴을 가릴 때 숨 쉴 수 있는 통기성 있는 천으로 한다”며 “숨을 못 쉬게 하는 것이 목적이 아니라 시야를 가려 공포감을 높이려는 건데 특전사에서 도입하면서 이런 세부 사항을 제대로 챙기지 못했던 것 같다”고 말했다.



 사고가 난 부대에서는 시중에서 구입한 폴리에스테르 제품을 사용했다고 한다. 패션디자이너 장광효씨는 “합성소재인 폴리에스테르는 통풍이 잘 안 되는 소재”라며 “구멍을 뚫거나 하지 않은 상태에서 조였다면 호흡곤란을 느끼게 된다”고 말했다.



유성운 기자
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