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與, 경기부양 카드로 굳히기 … 野, 단일화 파워로 뒤집기

중앙선데이 2014.07.26 23:55 385호 8면 지면보기
7·30 서울 동작을 보궐선거에 출마한 새누리당 나경원 후보(왼쪽)와 정의당 노회찬 후보가 26일 주말 유세를 벌이고 있다. [뉴시스]
7·30 재·보선이 사흘 앞으로 다가온 가운데 각종 변수들이 잇따라 터져나오면서 막판 판세가 요동치고 있다. 공천 논란으로 수세에 몰렸던 야당은 극적인 후보 단일화로 승부수를 띄웠다. 특히 서울과 수원 등 수도권 접전 지역에서의 단일화로 뒤집기를 노리고 있다. ‘유병언 부실수사 후폭풍’이란 돌발변수도 야당엔 호재라는 평가다. 이에 대해 여당은 단일화 효과를 평가절하하면서 청와대와 정부가 주도하는 경기부양 드라이브를 적극 앞세우며 대세 굳히기에 들어갔다.

[7·30 재·보선 D-3] 승부의 추 어디로

역대 최대 규모인 15개 지역구에서 치러져 ‘미니 총선’으로 불리는 이번 재·보선의 승패는 향후 정국의 진로에도 직접적인 영향을 미칠 것으로 전망되고 있다. 특히 지는 쪽은 심각한 내상이 불가피할 것이라는 게 중론이다. 그런 만큼 여야 모두 사활을 건 총력전에 나서는 모습이다.

“플러스 알파” vs “막장 드라마”
당초 야당 우세→초·중반 여당 우세→종반 혼전. 7·30 재·보선 정국의 전체 흐름에 대한 여야의 진단은 대동소이하다. 무원칙 공천 논란의 여파로 야당이 자멸하는 것 아니냐는 일반적 예상을 혼전 구도로 바꿔놓은 건 무엇보다 야권의 후보 단일화 변수다. 최대 승부처로 꼽히는 서울 동작을에서 새정치민주연합 기동민 후보가 전격 사퇴하자 또 다른 격전지인 수원병과 수원정에서는 정의당 후보가 잇따라 자진사퇴했다.

단일화의 파괴력은 여야 1대1 구도가 마련됐다는 점에서 나온다. 동작을의 경우 새누리당 나경원 후보와 기 후보, 정의당 노회찬 후보가 3자 대결을 벌일 경우 나 후보에 대한 지지율이 20%포인트 가까이 높았다. 하지만 나 후보와 야권 단일후보가 맞붙으면 얼마든지 해볼 만하다는 게 야권의 판단이다. 실제로 CBS와 포커스컴퍼니가 지난 19~20일 실시한 여론조사에서 양자대결 때 나 후보는 42.7%, 노 후보는 41.9%로 오차범위 내 접전을 벌이는 것으로 조사됐다.

새정치연합 관계자는 “수원의 3개 지역구에서도 단일화 효과가 상당한 것으로 나타나고 있다”며 “야권 지지자들의 사표(死票) 심리가 해소되면서 플러스 알파도 노릴 수 있게 됐다”고 했다. 동작을에서 철수한 새정치연합은 수원에 천막 상황실을 설치하고 안철수 공동대표 등 지도부와 주요 당직자들이 선거 당일까지 상주하기로 하는 등 ‘수원 올인 전략’에 돌입했다.

이에 새누리당은 경기부양 카드로 맞불작전에 나섰다. 최경환 경제부총리의 경기 부양 드라이브는 여당엔 더할 나위 없는 호재다. 야당은 결코 쓸 수 없는, 바둑으로 치면 무조건 선수(先手)인 셈이다. 장기 경기침체를 걱정하는 유권자들에게 경기회복에 대한 기대감을 심어주면서 지지표를 모을 수 있을 것이란 계산이다. 김무성 대표도 25일 충남 서산 유세에서 “이번 선거는 침체된 경제를 살리느냐, 아니면 정쟁으로 장기 침체의 늪에 빠지느냐를 선택하는 선거”라고 규정했다. 그러면서 “내수 활성화와 민생안정을 위한 새 경제팀의 선제적이고도 과감한 경기부양책을 적극 뒷받침할 것”이라고 강조했다.

새누리당은 야권 후보 단일화에 대해서도 ‘막장 드라마’ ‘후보 나눠먹기 작태’라는 직설적 논평을 잇따라 내며 야권의 시너지 효과 차단에 적극 나섰다. 한 관계자는 “한두 번도 아니고 선거 때마다 단골메뉴로 등장하는 단일화에 유권자들도 식상해하고 있다”며 “단일화 효과가 야당 기대만큼 크지 않을 것”이라고 주장했다.

새누리당 내에서는 “사표가 당락을 가를 수 있다”는 분석도 나온다. 25~26일 치러진 사전투표는 현장에서 투표용지가 바로 출력돼 사퇴 후보자 이름 오른쪽에 ‘사퇴’ 표시가 돼 있었다. 하지만 30일 재·보선 당일에 쓰일 투표용지는 이미 인쇄가 끝나 별도의 사퇴 표시가 없는 만큼 적잖은 사표가 나올 것이란 예상이다.

그런 가운데 여야는 막판 조직표 다지기에 나섰다. 재·보선 특성상 투표율이 30%대 중·후반에 머물 것으로 보이는 데다 여름휴가 피크와 겹쳐 바람몰이에는 한계가 뚜렷하다는 판단에서다. 결국 확실한 지지자들을 얼마나 투표장으로 이끌어내느냐가 승부를 가를 것이라는 게 여야의 공통된 인식이다. 새누리당이 경로당을, 새정치연합이 호남향우회를 막판 집중 공략 대상으로 삼은 것도 그 연장선이다.

승패 따라 정국 시나리오 크게 갈릴 듯
여야가 전력투구한 만큼 재·보선 승패에 따라 향후 정국 시나리오는 확연히 달라질 전망이다. 승자는 반전의 계기를 잡는 반면 패자는 걷잡을 수 없는 내부 갈등에 휘말릴 것이란 분석이다.

우선 새누리당이 질 경우 역전패의 후유증에 빠지면서 갓 출범한 박근혜 정부 2기 내각은 시작부터 동력을 상실할 공산이 크다. 또한 “할 말은 하겠다”고 공언한 김무성 대표 체제의 새누리당과 청와대·정부 간의 당·정·청 갈등이 표면화되면서 여권의 주도권을 거머쥐기 위한 힘겨루기가 치열하게 전개될 가능성도 있다. 박 대통령의 ‘재·보선 무패’ 기록이 깨진 데 따른 충격 또한 만만찮을 것으로 보인다.

반면 재·보선에서 승리하면 박근혜 정부의 공고화와 야권의 지리멸렬이란 일거양득의 효과를 거둘 수 있다. 또한 당분간 큰 선거가 없는 만큼 박 대통령도 선거에 대한 부담을 벗고 국정에 매진할 수 있는 여유를 가질 수 있을 것으로 보인다. 전남 순천-곡성에 출마한 이정현 전 청와대 홍보수석이 살아서 돌아오면 여당엔 금상첨화인 셈이다.

새정치연합은 재·보선 승패에 김한길·안철수 공동대표 체제의 운명이 달려 있다고 해도 과언이 아니다. 후보 단일화로 ‘서울 무공천’이란 극약처방까지 내놓고도 패할 경우 조기 전당대회 요구를 비켜가긴 힘들 것이라는 게 당내 중론이다. 이에 대해서는 지도부 내에서도 별 이견이 없다. 다만 승패의 기준을 둘러싸고 “6~7석만 얻어도 선방한 것”이란 지도부 주장과 “지려야 질 수 없는 선거를 망친 책임을 져라”는 비판이 팽팽히 맞서면서 지루한 공방이 오갈 가능성도 있다.

하지만 막판 뒤집기에 성공할 경우 ‘박근혜 심판론’의 위력을 확인하는 동시에 현 지도부도 무난히 내년 3월까지 임기를 보장받을 것으로 보인다. 여야 간 국회 의석수가 비슷해지면서 원내 대여 공세가 훨씬 활기를 띠게 될 것이란 점도 야당엔 중대한 변화다.

막판 혼전 양상에 전문가들의 전망도 엇갈리고 있다. 신율 명지대 교수는 “재·보선은 지역선거라는 특성상 후보 단일화 효과가 생각만큼 크지 않을 수 있다”며 “야당이 선전할 가능성은 커졌지만 승부를 뒤집기는 쉽지 않을 것”이라고 예상했다. 반면 박왕규 매트릭스 여론분석센터 소장은 “야권의 단일화 효과가 김포나 충청권에도 긍정적 영향을 미칠 가능성이 크다”며 “세월호특별법 제정이 지지부진한 점도 야당 지지자들을 투표장으로 나가게 하는 요인이 될 것”이라고 내다봤다.

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