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담배 안 피우는데 … 여성 폐암 4명 중 1명 간접흡연 탓

중앙일보 2014.04.15 02:30 종합 5면 지면보기
여성 비흡연자에게 폐암은 더욱 받아들이기 힘든 병이다. 3일 국립암센터에서 만난 정태진(59)씨는 “아직도 내가 (담배를) 안 피웠다고 하면 남들이 안 믿는다”며 허탈하게 웃었다. [변선구 기자]
3일 낮 경기도 일산 국립암센터 527호 병실. 간간이 환자의 기침 소리가 침묵을 깬다. 입원 중인 환자 네 명은 모두 여성 폐암 환자다. 두 사람은 간병인 없이 스스로를 챙긴다. 이들은 모두 평생 담배를 손에 댄 적이 없다. 정태진(59·폐암 4기)씨는 2005년 폐암 진단을 받고 남편을 떠올렸다. 남편은 30년 가까이 하루 담배를 두 갑씩 피웠다. 정씨는 “병원에 다니다 보면 간접흡연 때문에 폐암에 걸린 여자를 많이 본다”고 말했다.

 폐암은 남성 암의 대명사다. 그런 폐암에 걸리는 여성이 빠른 속도로 늘고 있다. 보건복지부의 국가암등록 통계에 따르면 여성인구 10만 명당 폐암 환자는 1999년 12.9명에서 2011년 15.5명으로 약 20% 증가했다. 같은 기간 남성은 51.9명에서 46.7명으로 줄었다. 남성은 6년째 주는데, 여성은 4년째 늘고 있다.

 여성은 담배를 훨씬 덜 피우는데도 왜 그럴까. 한지연 국립암센터 폐암센터장은 “폐암은 담배 때문이라고 알려져 있지만 우리나라 여성 폐암 환자의 80%는 담배를 전혀 피운 적이 없다”고 말했다. 폐암은 네 종류가 있는데 비흡연 여성들이 주로 많이 걸리는 유형이 선암(腺癌)이다. 여성 폐암의 58%다. 지난 10년 동안 연평균 6.6% 증가했다. 남성(4%) 증가율보다 훨씬 높다. 담배를 피우는 사람의 폐암 유형은 편평상피세포암이다. 남성이 많이 걸린다.

 선암도 흡연과 직접적인 연관성이 약하지만 전문가들은 주요 원인으로 간접흡연을 지목한다. 한지연 센터장은 “비흡연 여성 폐암 환자 4명 중 1명은 간접흡연에 노출된 게 원인”이라고 말했다. 어릴 때는 아버지, 혼인 후에는 남편의 흡연이 문제다.


지난해 10월 폐암 진단을 받은 이용자(55)씨는 “남편이 30년 가까이 집에서 담배를 하루에 한 갑 이상 피웠다”며 “언제부턴가 가슴속 깊이 연기가 들어오는 것 같아 역겨웠다”고 말했다. 조리할 때 생기는 연기도 선암의 요인이 된다. 서울대병원 김영환(호흡기내과) 교수는 “한·중·일 3개국에서 여성 비흡연자 폐암이 상대적으로 많다”며 “요리과정에서 발생하는 유해 가스도 위험요인”이라고 말했다.

 여성 흡연자가 늘어나는 탓도 있다. 복지부 국민건강영양조사 결과를 보면 만 19세 이상 여성 흡연율은 98년 6.5%에서 2012년 7.9%로 증가했다. 하지만 연세대 보건대학원 연구팀이 소변에서 코티닌(니코틴이 체내에서 변한 물질)을 근거로 파악한 흡연율(2012년)은 14.5%에 달했다. 임민경 국립암센터 암예방사업부장은 “여성이 담배로 인한 발암물질에 훨씬 더 취약하기 때문에 같은 양의 담배를 피워도 폐암 위험이 2~3배 높다”고 말했다. 여성 흡연율이 지금처럼 조금씩 늘어도 폐암 발생 곡선이 더 가팔라질 것이라는 뜻이다.

 국립암센터 이진수 원장은 “어려서 담배에 노출되면 폐암 위험이 훨씬 높기 때문에 젊은 여성을 타깃으로 한 금연정책이 필요하다”고 말했다. 연세대 세브란스병원 백효채(흉부외과) 교수는 “담배를 피우지 않는 여성은 ‘폐암=남자 암’이라고 생각해 기침을 하거나 약간의 증상이 있어도 무시했다가 뒤늦게 병원을 찾는다”며 “여성들도 정기적으로 검사를 받을 필요가 있다”고 말했다.

◆특별취재팀=신성식 선임기자, 박현영·장주영·김혜미·이서준·이민영 기자
◆국립암센터·중앙일보 공동기획
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