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[홍병기 칼럼] 디지털 디바이드 2.0 시대

온라인 중앙일보 2014.01.26 02:34
크리스마스 캐럴이 거리를 휘감던 지난해 12월 20일 미국 샌프란시스코 동쪽 위성도시 오클랜드의 한 전철 역 입구에서 희한한 일이 벌어졌다. 미국의 대표 기업인 구글의 직원들을 실은 통근버스가 시위대에 가로막혀 오도가도 못하게 됐다. ‘구글은 꺼져 버려라(Fuck off Google)’라고 쓰인 현수막을 들고 나타난 시위대는 버스 출발을 막은 뒤 유리창을 깨뜨리고 타이어를 파손하기까지 했다. 인근의 애플 통근버스 앞에서도 비슷한 시위가 열렸다.



미국 벤처기업의 요람인 실리콘밸리 중심부에서 도대체 무슨 일이 일어난 것일까? 시위대들은 첨단 정보기술(IT) 기업들이 이 지역에 대거 입주해오자 저소득층 ‘토박이’ 주민들이 이에 밀려 오랜 삶의 터전에서 쫓겨나게 됐다며 항의에 나선 것이었다. IT기업들이 인근 사무실은 물론 아파트·주택까지 싹쓸이하면서 부동산 임대료가 폭등한 데다 재개발이 속속 이뤄지면서 주거 안정을 위협받는 사례가 점점 늘어나자 현지 주민들 사이에 불거졌던 반(反) IT기업 정서와 분노가 폭발했다는 것이다.



흔히 ‘괴짜(Geeks)’ ‘컴퓨터광(Techies)’으로 불리는 신흥 혁신기술자들은 정보화 사회가 도래하면서 첨단 기술과 정보를 앞세워 돈방석에 올라앉았다. 요리사에서 마사지사에 이르기까지 백만장자가 속출했던 구글 직원들의 신화는 페이스북과 트위터의 기업공개 때도 그대로 재연됐다. ‘Geeks on the plane’이라 불리는 신흥 IT부호들은 자가용 비행기를 타고 지구촌 이곳저곳의 금맥을 찾아다니며 글로벌 투자업계의 큰손으로 등장한 지 오래다. 컴퓨터 천재를 뜻했던 ‘Geeks’라는 말이 이제 ‘자본가’ ‘정복자’라는 뜻으로 바뀌고 있는 것이다.



‘괴짜’들의 기술혁신 행진은 인간의 창조적 행위가 로봇이나 컴퓨터 알고리즘에 의해 어디까지 대체될 수 있을지 그 경계마저 허물어뜨리고 있다. 구글이 자동주행 자동차 개발에 착수하고, 아마존이 무인 비행선(드론)을 통한 주문상품 배송을 발표하면서 운전기사·택배기사의 자리까지도 위협하고 있다. 미국의 한 IT기업에서 인간 대신 로봇이 스포츠 경기 결과를 모아서 생생한 기사로 작성하는 데 성공하면서 ‘무인 언론 시대’의 등장까지 예고했다. 막강한 영향력을 휘두르게 된 신흥 IT부호들의 자신감은 강도 높은 정치적 발언도 서슴지 않을 정도다. 실리콘밸리의 유명 투자가 티머시 트레이드 같은 이는 실리콘밸리를 아예 캘리포니아에서 떼어내 별도의 주로 독립시켜야 한다고 주장하지 않았던가. 마치 한국에서 ‘네이버 공화국’을 세우자는 이야기나 마찬가지다. 이런 상황이 이어지면서 “디지털 경제의 영역이 소수 IT기업에 의해 독점되는 이른바 ‘디지털 부르주아지’의 시대가 본격적으로 오고 있다”는 비판적인 진단(연세대 강정수 박사)까지 나오고 있다.



정보 격차에 따른 계층 간 불균형을 가리켰던 ‘디지털 디바이드(digital divide)’는 최근 이처럼 기술·정보의 독점이 부와 영향력의 독점으로 그대로 이어지는 새로운 국면이 급속히 확산되는 양상으로 바뀌고 있다. 작금의 신용카드 정보 유출 사태를 보면서 한국에서도 똑같은 환영을 보는 것만 같아 안타깝다. 많은 기술과 정보를 활용할 능력이 있는 기업들이 개인정보 노출의 위험에 취약한 소비자들을 이용해 이득을 얻을 수 있다는 게 현실로 다가왔다. 기술·정보와 부를 가진 자에 대한 적대적인 인식이 점점 불거지고 있다. 앞으로 정보화 사회에서의 평등한 관계를 세우기 위한 대책과 노력이 나오지 않는다면 우리 내부에서도 언젠가 실리콘밸리 주민들처럼 불만이 폭발할 수도 있다.



“지금부터라도 린 백(lean back)에서 린 포워드(lean forward)로!”



더 이상 의자를 뒤로 젖힌 채 느긋이 디지털 환경의 화려한 변화를 지켜보기만 할 때는 지나갔다. 의자를 바짝 당겨 앉고 급속한 변화를 응시하면서 적극적으로 새로운 디지털 경제의 틀과 윤리를 다시 짜야 할 때다.



홍병기 기획 에디터 klaatu@joongang.co.kr



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