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외계 행성 온도 측정 성공, 지구에서 40광년 떨어진 행성 온도가…

온라인 중앙일보 2014.01.02 17:43
외계 행성 온도 측정 성공 [사진 NASA]




‘외계 행성 온도 측정 성공’



외계 행성 온도 측정 성공 소식이 전해졌다. 미국 시카고 대학 연구팀이 지구로부터 약 40광년 떨어진 행성의 표면 온도를 측정했다.



31일 사이언스 데일리는 “미국 시카고 대학 천문학과 연구팀이 허블우주망원경을 활용해 글리제 1214b의 표면온도를 측정했다”고 보도했다.



글리제 1214b는 지구로부터 약 40광년 떨어진 적색왜성 글리제 1214 주위를 돌고 있는 외계 행성이다.



이 행성은 강한 중력으로 대기가 안정적이며, 화산 폭발 등의 지각운동도 활발하다. 생명체 탄생에 유리한 조건이 있어 ‘수퍼지구’형 행성으로 분류된다. ‘수퍼지구’는 지구보다 질량이 2~10배 큰 천체로 생명체 존재 가능성이 큰 행성을 지칭한다.



시카고 대학 천문학과 연구팀은 허블 우주망원경을 통해 11개월간 (총 96시간) 관측한 글리제 1214b 데이터를 분석했다. 이에 행성의 높은 고도를 둘러싸고 있는 두꺼운 대기층의 존재를 확인했고 표면온도가 섭씨 232도임을 알아냈다.



기존에는 해당 행성이 수소와 헬륨 대기로 둘러싸여 있고, 표면 온도가 섭씨 120 ~ 282도 사이일 것으로 추정해왔으나 실제 측정된 것은 이번이 처음이다.



외계 행성 온도 측정 성공 소식을 접한 네티즌들은 “외계 행성 온도 측정 성공, 232도에 생명체가 존재할까?”, “외계 행성 온도 측정 성공, 40광년이면 얼마나 멀리 있는 거지”,“외계 행성 온도 측정 성공, 놀라울 뿐” 등의 다양한 반응을 보이고 있다.



온라인 중앙일보



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