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“한국 사람들이 한국 시장에 가장 비관적”

중앙선데이 2013.09.14 23:49 340호 6면 지면보기
마크 탄 골드만삭스 이코노미스트는 “한국 투자자들은 국내 시장에 더 집중하라고 말했다. [사진 골드만삭스]
“신흥국을 팔고 한국을 사라.”

‘바이 코리아 보고서’ 낸 골드만삭스 동남아 담당 이코노미스트 마크 탄

세계적 투자은행 골드만삭스는 지난달 30일 이런 내용의 보고서를 냈다. 보고서를 요약하자면 이렇다. ‘한국·중국·대만을 사라. 견조한 수출로 선진국 경기 회복의 수혜를 입을 것이다. 만성 경상수지 적자에 빠져 있는 신흥국은 위험하다. 그동안 적자분을 외국인 자본 투자로 메워왔다. 양적완화 축소로 유동성이 줄어들면 버티기가 어렵다.’ 골드만삭스뿐만 아니다. 미국의 월스트리트저널(WSJ)과 영국의 파이낸셜타임스(FT)도 잇따라 한국 경제에 대해 낙관적 전망을 내놓고 있다. 이런 전망 때문일까. 이달 들어 코스피는 강한 상승세를 타기 시작했다. 11일 석 달여 만에 2000선을 회복했다. 외국인은 15 거래일 연속 한국 주식을 사들이고 있다. 하지만 개인 투자자들은 아직도 반신반의한다. 외국인이 매수세를 이어가는 동안 개인은 14거래일 연속 주식을 팔았다. <관계기사 21면>

아시아 신흥국 위기를 투자자들에게 설명하기 위해 방한한 마크 탄 골드만삭스 동남아시아 담당 이코노미스트를 12일 서울 여의도 콘래드호텔에서 만나 한국 시장과 신흥국 금융위기에 대한 의견을 직접 들었다.

그는 먼저 “한국 시장에 대해선 한국 사람들이 가장 비관적”이라고 말했다. 이어 “한국이 그 어떤 신흥국보다 유리한 위치에 있다”며 “1년 뒤 코스피는 2200까지 상승할 것”이라고 내다봤다. 다음은 일문일답.

경상수지 적자국서 자본 빠르게 이탈
-선진국 경기가 회복되면서 한국 수출 시장이 더 좋아질 거란 건 맞지만 한국 경제의 취약점도 한 둘이 아니다. 장기적으로 한국 시장이 계속 성장할 수 있을까.
“(웃으며) 어제도 한국 펀드매니저들을 만나 얘기하면서 느낀 건데, 한국 시장에 대해선 한국인들이 가장 비관적이다. 물론 한국도 가계 부채 문제가 심각하고 고령화 우려도 있다. 하지만 시장이란 상대적이다. 신흥국의 구조적인 문제와 비교해보면 한국은 정말 긍정적인 요소가 많다. 단순히 경상수지의 폭만 볼 게 아니라 수출 시장의 질을 따질 필요도 있다. 한국 수출 가운데 선진국 비중이 높은데, 선진국의 경기 사이클이 회복 국면에 진입했다. 당분간 어떤 신흥국보다 강점을 보이게 될 거다. 국내 시장을 한발 떨어져서 보라.”

-1800 언저리에서 맴돌던 코스피가 단기간에 2000으로 치솟았다. 개인 투자자들은 언제 투자해야 할지 갈피를 못 잡고 있다. 코스피는 이미 투자하기에 늦었나.
“그렇지 않다. 골드만삭스는 12개월 뒤 코스피 적정 수준을 2200으로 예상하고 있다. 아직 더 투자할 만하다.”

-한국에선 올 상반기만 해도 브라질·터키 같은 신흥국의 통화 가치가 더 절상될 거라고 전망하는 금융 전문가들이 많았다. 그래서 해당국 국채 등에 투자한 개인 투자자들의 손실이 꽤 된다. 거대 자본의 흐름을 따라잡지 못해 매번 개인 투자자들만 당하는 형국이다.
“흠. (난처한 표정을 짓더니) 동의할 수 없다. 개인 투자자뿐 아니라 기관 투자가도 신흥국 경기 침체로 손해를 많이 봤다. 투자자들이 미 연방준비제도(FRB)의 양적완화 조기 철회에 너무 겁을 먹었고, 그 때문에 일어날 수 있는 자본 유출 가능성에 미리 대비 하지 못했기 때문이라고 본다.”

-아시아 신흥국 위기는 어느 정도인가. 1997년의 아시아 위기와 비교해 설명해준다면.
“전반적으로 97년 외환위기만큼 심각한 상황은 아니다. 나라별 격차가 크다. 경상수지가 악화되는 국가에서 자본이 빠르게 빠져나가고 있다. 인도네시아·태국·말레이시아 같은 나라가 대표적이다.”

-골드만삭스의 보고서에서도 경상수지 적자국에 대한 경고가 핵심이었다. 경상수지 규모가 왜 중요한 지표가 됐나.
“솔직히 경상수지 이슈가 부각되기 시작한 건 몇 달 되지 않았다. 그동안 아시아 신흥국의 미래를 보고 굉장한 자본이 유입돼 왔다. 인도네시아 같은 나라의 증시가 만성적인 무역 적자에도 급등을 거듭한 게 그래서다. 해외에서 들어오는 자금으로 적자를 메워왔다. 그런데 테이퍼링(tapering·양적완화 축소)이 시작될 경우 자금은 빠져나가는데 무역 적자는 단기간에 개선될 수 없지 않나. 그러면서 문제가 부각되기 시작했다.”

-신흥국에 대한 투자 논리가 갑자기 바뀐 게 좀 비이성적으로 보이기도 한다. 무역 적자는 기존에도 만성적인 문제였지 않나. 풍부한 부존 자원이나 내수 시장의 성장세 등을 보고 돈이 몰려든 것 아닌가.
“지극히 이성적이다. 펀더멘털은 계속 악화돼 왔고 이 때문에 통화 가치가 하락하는, 논리적인 악순환에 접어든 것뿐이다. 일단 통화가치가 약세로 돌아서면 국제 수지에 악영향을 미치고, 펀더멘털은 더 악화된다. 물론 젊은 인구가 많고 부존 자원이 풍부한 신흥국의 매력은 여전하다. 하지만 당장의 적자를 만회하지 못하면 통화 가치는 추가 하락할 수 있다. 투자자는 장기적인 매력 못지않게 단기적인 리스크를 따져야 한다.”

-신흥국이 장기적으로 투자 매력이 확실하다면 최근의 주가와 통화가치 하락은 오히려 투자 기회가 될 수 있지 않을까.
“단기적으로는 선진국 시장의 성장세에 좀 더 주목하는 게 낫다. 선진국 시장은 아주 저점에 있다 상승세를 타고 있고, 신흥국 시장은 과거 몇 년간 급등해 최고점에 있다가 떨어지고 있다. 물론 장기적인 관점에선 신흥국에 훨씬 더 투자 기회가 많을 거다. 이렇게 떨어지다가도 언젠가는 자본이 유입될 때가 올 거다. 하지만 모두 다 혜택을 누리진 않을 거다.”

정치 리더십이 침체 극복의 열쇠
-어떤 나라가 살아날 수 있을까.
“정책적으로 경제 침체를 극복할 수 있는 나라, 개혁을 이뤄낼 수 있는 나라가 승자가 될 거다.”

-구체적인 예를 들자면.
필리핀의 경우 정책 리더십이 살아있는 나라다. 필리핀 정부는 투표율이나 여론조사에서 견고한 지지도를 자랑하고 있다. 경제 성장률도 탄탄하고 무역 수지 흑자를 안정적으로 유지하고 있다. 필리핀 정부가 지지도를 업고 경제구조 개혁에까지 나선다면 가속도가 붙을 거다. 인도네시아는 반대의 경우로 본다. 제약이 너무 많다. 내년 대선과 총선을 앞두고 있다. 지금 같은 상황에선 성장률을 높이기보다 과열된 경제를 진정시키는 게 문제인데, 여당이 지지 기반을 잃지 않으려면 고성장에 집착할 것 같다.

-이런 구조적 취약점에도 불구하고 97년 외환위기 같은 상황은 오지 않을 거라 확신할 수 있나.
인도와 인도네시아가 좀 더 취약하긴 하지만 전반적으로 97년보다 아시아 국가의 펀더멘털이 강하다. 특히 외화보유액 대비 단기 외채 규모를 비교해보면 그 차이가 뚜렷하다. 당시와는 비교할 수 없을 정도로 개선된 모습을 보이고 있다.

-아시아 국가들이 97년 외환위기에서 교훈을 얻었기 때문일까.
그렇다. 그때 국가들은 과다한 부채가 큰 독이 될 수 있다는 걸 깨달았다. 당시 외환위기 자체가 과도한 빚으로 인한 지급 불능 상태였다. 또 하나는 환율 제도다. 97년만 해도 환율 제도가 많이 경직돼 있었다. 그때 교훈을 토대로 많은 국가가 환율 제도를 유연하게 유지하고 있다.

-동남아 담당 이코노미스트인 걸 알지만 신흥국 중 하나인 브라질에 대해서도 전망을 좀 해달라. 국내 투자자 중 브라질 국채에 투자한 이들이 많다.
“브라질 채권에 세제 혜택이 있다고 들었다. F5로 꼽히는 터키·남아공·브라질·인도·인도네시아 등은 만성적인 무역 적자국이다. 금세 문제가 해결되진 않을 거다. 한국 투자자들에게 브라질보다는 국내 시장(own market)에 좀 더 집중하라고 말해주고 싶다.”


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