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美, 베트남전 겪고 전담 센터 설립 … 日, 심리 치료 가이드라인 마련

온라인 중앙일보 2013.07.14 01:14
미국과 일본은 일찍부터 트라우마에 대해 집중적으로 연구해왔다. PTSD를 치유하는 시스템 또한 체계적으로 갖췄다.


외국은

 미국은 1989년 보훈처 산하에 ‘국립 PTSD센터’를 세워 PTSD 관련 연구와 함께 치료 서비스 등을 제공해오고 있다. 미국이 체계적인 연구를 할 수 있었던 계기는 베트남 전쟁이다. 베트남전으로 미국 5만8000여 명이 숨졌고, 최소 15만 명이 부상 당한 것으로 집계됐다. 75년 베트남전은 끝났지만 전쟁의 기억은 시간이 지나도 치유되지 않았다. 베트남전 참전 군인들을 중심으로 극도의 우울 증세를 보이는 사람들이 늘어났다. 로버트 드니로 주연의 영화 ‘디어 헌터’는 전후 정신적 고통을 겪는 베트남전 참전 군인을 다뤘다.



 88년 미국 의회 보고서에 따르면 베트남 참전 군인 중 30%가 PTSD를 경험했고, 이 중 15%는 종전 10년이 지난 시점에서도 여전히 PTSD를 겪고 있었다. 심각성을 깨달은 미국 정부는 국립 PTSD센터를 설립했고 150만 명이 넘는 참전 군인들을 대상으로 정신과 치료를 지원했다. 국립 PTSD센터는 이후에도 꾸준히 PTSD 관련 연구와 치료·교육 등을 실시해 연구·임상 자료를 축적하고, 이를 바탕으로 소방·경찰 공무원 및 참전 군인, 재난 피해자 등을 폭넓게 지원하고 있다.



 2001년 9·11테러 때 미국 정부의 대응은 미국이 대형 참사에 대한 PTSD를 어떻게 다루고 있는지 보여준다. 테러 발생 후 미국 정부는 피해자 지원을 위한 홈페이지와 국적별로 안내받을 수 있는 핫라인를 즉각 개설했다. 피해자뿐 아니라 목격자들도 정신과 치료를 받을 수 있도록 지역별로 지원받을 수 있는 병원 리스트를 공개해 그룹 치유, 적응 훈련 등을 지원했다. 2002년 5월에는 뉴욕의 각 구에 위치한 68개 지원 기관에 2300명의 상담가들을 충원시켜줬다. 아직까지도 매년 9월 11일이 되면 심리치료에 대한 지원을 안내하고 있다.



 테러 당시 세계무역센터 82층의 한 로펌에서 근무했던 A변호사(여·한인 2세)는 “5년간 고향인 뉴저지를 포기하고 텍사스 등지를 떠돌았다”며 “정부에서 꾸준히 그룹치료, 심리치료를 해줘 2006년 다시 맨해튼에 정착했다”고 말했다. 최남희 서울여자간호대학 교수는 “9·11테러 10주기에 맞춰 뉴욕을 찾았더니 지하철에 심리치료를 신청하라는 공공 광고가 빼곡히 붙어있더라”며 “미국은 대형 재난이 발생할 경우, 우리나라처럼 피해자 외상에 따라 등급을 매기고 돈만 주는 대응은 하지 않는다”고 말했다.



 일본도 PTSD 대응에 신경을 많이 쓰는 나라다. 고베 대지진, 동일본 대지진 등 초대형 자연재해가 끊이지 않기 때문이다. 특히 고베 대지진 이후 트라우마와 정신적 고통의 심각성이 드러나자, 일본 후생노동성은 2003년 1월 ‘재해 시 지역 정신보건 의료활동 가이드라인’을 발표했다. 가이드라인을 작성하기 위해 일본 정부는 1년6개월 동안 대규모 조사·연구를 수행했다. 지진 등 자연재해는 물론 ‘옴 진리교 사린가스 살포사건’과 같은 대규모 범죄·사고에도 적용할 수 있도록 만들어져 있다.



 가이드라인은 대규모 재해·사고 관련자의 PTSD 발생을 줄이고, 발병자에 대한 지속적인 치료를 위해 단계별·기관별로 상세한 대응책을 제시한다. 예컨대 ‘재해 발생 직후 응급구조·소방대원·경찰 등과 피해지역 주민의 첫 대면이 중요하다’고 강조한다. 인명 구조와 구호 활동이 최우선이지만, 피해자들의 개별적인 호소와 어려움에도 귀를 기울여 적절한 부서로 연결해줘야 한다는 얘기다. 이를 위해 현장에 파견될 요원들에게 피해 주민들과 대면하는 방법을 교육한다. 재해지에 파견되는 자원봉사자들도 피해자들과의 대면에 필요한 가이드라인을 숙지할 것을 권한다. 구호 요원 본인들을 위한 상시적인 심리 상담과 사전 교육을 규정한 것은 물론이다.



 언론 취재에 대한 가이드라인도 두고 있다. 특정 피해자나 특정 지역에 취재진이 몰려 반복적인 인터뷰를 하거나, 피해자에게 플래시나 강한 조명 등이 가해지는 게 대표적인 피해사례다. 이를 막기 위해 가이드라인은 더 적극적인 홍보를 권한다. 정부·지자체는 언론이 필요로 하는 정보를 적극적으로 공개해 언론의 개별적인 취재 수요를 줄이고, 현장 취재지를 분산해 안내하라는 얘기다.
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