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우리 아이 공감능력은 얼마나 될까

중앙일보 2013.06.25 00:21 경제 11면 지면보기
EBS ‘다큐 프라임’이 새 다큐멘터리 ‘퍼펙트 베이비’를 선보인다. 14~18개월 아기들을 상대로 한 실험을 통해 공감대 형성의 비밀을 풀어본다. 25, 26일 밤 9시 50분 방송.



 엄마가 갑자기 사라지자 아기들 대부분은 울음을 터뜨렸다. 그런데 유독 한 아기만 이에 아랑곳하지 않고 방안을 탐색하며 돌아다녔다. 많은 엄마들로부터 호감을 얻은 이 아기. 하지만 스트레스 호르몬을 측정하자 놀랍게도 가장 높은 수준의 스트레스 지수를 보였다. 전문가들은 감정 조절 능력 부족을 원인으로 꼽았다. 불편한 감정이 생겼을 때 이를 재빨리 긍정적인 감정으로 되돌리는 능력을 말한다. 이 능력이 부족하면 원만한 인간 관계를 맺기 힘들 뿐만 아니라 새로운 내용을 학습하는 데도 어려움을 겪게 된다고 한다.



 왕따가 사회적인 문제로 떠오른 요즘 학교에선 어떤 아이들이 인기가 많을까. 이화여대 심리학과 연구팀의 연구 결과 남의 마음을 읽는 능력이 탁월한 아이들이 인기가 많은 것으로 드러났다.



  강기헌 기자
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