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폐막 7개월 넘도록 활용 밑그림 부실 … ‘빅 오’도 태풍에 망가져 수리 중

중앙선데이 2013.03.24 00:31 315호 10면 지면보기
여수 엑스포의 핵심 볼거리였던 빅오. 지난해 9월 태풍 피해를 입었다. 프리랜서 오종찬
#1. 꽃샘추위가 기승을 부리던 지난 20일 여수EXPO역. 역사를 빠져나오면 지난해 엑스포 기간 때 국제관으로 쓰였던 웅장한 건물이 눈에 들어온다. 천장에 초대형 전광판(EDG)을 설치해 박람회의 명물로 인기를 모았던 곳이다. 하지만 국제관은 물론 25만㎡에 이르는 방대한 엑스포 단지 전체가 을씨년스러울 정도로 텅 비어 있다. 한화가 정상운영중인 ‘아쿠아플라넷’을 뺀 부지 전체가 시설물 보호를 이유로 출입이 통제되고 있다. 지난해 8월 12일 엑스포 폐막 이후 시설물들이 대부분 활용되지 못하고 있다.

여수엑스포 시설물 또 하나의 흉물 되나

 #2. 여수시 선원동에서 치킨집을 운영하는 송조한(54)씨. 여수 외곽에서 가게를 하다 엑스포를 앞둔 지난해 초 새 숙박시설이 많이 들어선 선원동으로 옮겨 왔다. 송씨는 “행사 당시에는 관광객이 많아 숙박시설도, 치킨집도 사람이 많았는데 지금은 썰물처럼 빠져나갔다”며 “매출이 30~40% 줄어든 것 같다”고 말했다. 숙박업중앙회 여수지회 장상배 지회장은 “박람회를 앞두고 호텔은 50%, 민박·펜션은 2배로 늘 만큼 공급이 많았다”며 “요즘 회원들 말을 들어보면 객실 30%도 못 채우는 경우가 허다해 다들 난리다”고 말했다. 이들은 “하루빨리 재개장 등 사후 활용을 해야 할 것”이라고 입을 모았다.

 지난해 5월부터 8월까지 3개월여 동안 820여만 명이 찾은 여수세계박람회. 하지만 사업성 등을 이유로 사후 활용이 계획대로 되지 않고 있어 시설물들이 자칫 흉물로 전락할지 모른다는 우려가 커지고 있다. 행사를 유치하고 토목공사를 하는 데만 온 신경을 쓰고, 행사 뒤 활용에는 손을 놓아 버리는 폐단이 되풀이되고 있는 것이다. 자칫 1993년 대전엑스포의 전철을 밟는 것이 아니냐는 목소리가 나오고 있다. 대전엑스포는 1400여만 명의 관람객을 불러모으는 등 성황을 이뤘지만 사후 활용이 안 돼 20년째 대전의 골칫거리가 되고 있다.

이사장도 없는 여수박람회 재단
여수에서 승용차로 채 30분이 안 걸리는 순천시에서는 다음 달 20일부터 ‘2013 순천만 국제정원박람회’가 열린다. 10월 말까지 6 개월 동안 400만 명 이상이 관람할 것으로 주최 측은 예상한다. 당연히 여수시민들도 인근에서 열리는 대형 행사이기에 기대가 크다. 순천에 온 관광객 일부를 여수로 끌어들이면 지역 경제에 큰 보탬이 될 것이기 때문이다. 그래서 엑스포 당시의 주요 시설들을 조속히 재개장해 달라고 요구하고 있다.

 여수시는 일단 4월 20일 재개장을 목표로 하고 있다. 하지만 핵심 볼거리인 빅오쇼의 완전 재가동은 더 늦어질 것으로 보인다. 사후 활용계획 수립이 미진한 가운데 천재지변까지 겹쳤기 때문이다. 엑스포 현장 한가운데 자리한 빅오(Big O). 높이 47m의 원형구조물 디오(The O)와 주변의 분수대 및 음향기기·공연 무대가 어우러진 복합시설이다. 엑스포 당시 대표적인 볼거리로 인기가 높았다. 하지만 지금은 대대적인 복구공사 중이다. 지난해 9월 남부지방에 큰 피해를 준 태풍 ‘산바’의 직격탄을 맞았기 때문이다. 전기·기계 시설의 침수로 보수가 필요하다. 완전 복구에는 시간이 꽤 걸릴 전망이다. 여수시청 관계자는 “지난해와 같은 빅오쇼는 6월 말이나 돼야 가능할 것 같다”고 말했다.

 문제는 또 있다. 재개장을 포함한 박람회 사후 활용사업의 주체인 2012 여수세계박람회 재단이 제대로 운영되지 않고 있다. 재단은 올해 초 출범했지만 유명무실하다. 이사도 정원 9명 중 5명이 공석이고, 이사장도 없다. 재단을 관리 감독하고 이사장을 임명하는 법적 권한이 새로 부활한 해양수산부 장관에게 있는데, 정부조직법이 22일에야 국회를 통과했기 때문이다. 윤진숙 장관 후보자가 청문회를 통과하더라도 박람회 재단이 제 역할을 하려면 앞으로도 상당한 시일이 소요될 것으로 예상된다.

 사후 활용을 책임질 재단이 공전하는 가운데 지난해 행사를 이끌었던 박람회 조직위는 1월 말 이미 해산했다. 이에 따라 현재 업무는 본래 조직위의 법적 청산업무를 맡기로 돼 있던 청산단이 도맡아하는 중이다. 신호생 청산단장은 “청산업무 외에 시설물 보수, 재개장 계획 준비까지 하고 있다”며 “직원 30명이 연일 밤을 새우다시피 하지만 인원과 예산이 부족해 고충이 크다”고 말했다.

정부 운영 안 될 말, 민간 매각 방침 불변
박람회장이 재개장하고 빅오쇼가 다시 열린다고 해서 근원적인 문제가 해결되는 건 아니다. 장기적으로 박람회 부지를 어떻게 활용할 것이냐를 두고 지역 사회와 정부의 입장이 엇갈리고 있기 때문이다.

 정부는 박람회장 부지 중 재단본부와 기념관으로 쓰일 한국관 등 일부 시설을 뺀 나머지(전체 면적의 95%에 해당) 부지와 건물을 민간사업자에게 매각한다는 계획이다. 예상 매각액(약 5300억원) 중 차입금 4800억여원을 갚고 나머지는 재단사업 등에 쓰겠다는 복안이다. 그러나 지난해 11월 말까지의 공모기간에 자격 있는 기업이 입찰하지 않아 1차 매각이 무산됐다. 여수상공회의소 정병식 조사부장은 “정부 계획대로라면 부지와 건물만 5000억원이 넘게 들고 추가 개발에 엄청난 비용이 또 들어가야 한다”며 “요즘 같은 불경기에 어느 기업이 뛰어들겠느냐”고 회의적인 반응을 보였다.

 현실성도 문제지만 민간사업자에게 넘기는 게 과연 옳으냐는 의견도 나온다. 민간사업자는 큰 자금을 투자한 이상 수익성을 최우선으로 삼을 수밖에 없을 텐데 그러면 박람회 유치의 근본 목적과 어긋난다는 얘기다. 박람회 사후활용추진위원회 집행위원을 맡고 있는 이상훈 여수YMCA 사무총장은 “박람회 의미를 계승하고 잘 구축된 인프라를 우리나라 해양 연구의 산실로 만들어 가기 위해서는 정부와 공공기관이 사후 활용을 주도해야 한다”고 말했다.

 정부는 매각계획을 바꿀 수 없다는 입장이다. 국토부 해양정책과 관계자는 “1차 매각 때 입찰자가 없었던 만큼 분할 매각하거나 사업자에 대한 세제 감면 등 인센티브를 늘려서라도 재매각하겠다”며 “지난해 9월 박람회 폐막 직후 통과된 사후 활용법에 따라 매각계획이 진행 중이므로 바꿀 수 있는 게 아니다”고 못 박았다.

 정부가 민간 매각을 하려는 이유 중에는 93년 대전엑스포 실패에 대한 쓰라린 기억도 있다. 대전 엑스포공원은 과학관련시설과 놀이공원 등으로 운영됐으나 적자가 쌓이면서 2008년 행정안전부로부터 청산 명령을 받기도 했다. 수익성을 고려하지 않은 공공기관 중심의 운영이 원인의 하나로 분석됐다.

 결국 사후 활용에 대한 보다 면밀한 검토가 이뤄졌어야 한다는 게 전문가들의 의견이다. 여수세계박람회 사후활용추진위 류중구 상임대표는 “처음 국제박람회기구에 승인받은 계획안에는 사후 활용계획이 포함돼 있었지만 행사를 앞두고 계속 축소됐다”며 “정부에서는 성공적인 개최 준비에도 바쁜데 사후 활용 얘기를 하느냐고 무시했다”고 말했다. 이각규 한국지역문화이벤트연구소장은 “행사가 끝나 사람들의 관심이 식고 관계자들 대부분이 사라진 후에는 뒤처리가 제대로 될 수가 없다”며 “본행사와 사후 활용 준비가 적어도 6대 4의 비율은 돼야 하는데 여수박람회는 9대 1 정도”라고 말했다.

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