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[인사이트] 기후는 역사 움직이는 ‘보이지 않는 손’ … “브렉시트도 기후 때문”

중앙일보 2017.12.07 00:02
지구 온난화로 북극해 빙하가 녹아 생존 위기에 처한 북극곰 [사진 멕신 버켓 미국 하와이주립대 법과대학 교수·기초과학연구원]

지구 온난화로 북극해 빙하가 녹아 생존 위기에 처한 북극곰 [사진 멕신 버켓 미국 하와이주립대 법과대학 교수·기초과학연구원]

기후변화에 대처하기 위해 파리기후변화협정을 체결했던 각국의 셈법이 달라지고 있다. 파리기후변화협정은 2015년 195개국이 합의한 국제협정이다. 지구의 평균온도 상승 폭을 산업화 이전 대비 섭씨 2도 이하로 제한하는 내용이다.
 
도널드 트럼프 미국 대통령은 지난 6월 국제협약인 파리 기후변화 협정 탈퇴를 공식 발표했다. 당시 그는 “나는 파리가 아니라 피츠버그 시민을 대표하기 위해 (대통령으로) 선출됐다”고 말했다.
미국 빈자리를 노리고 중국이 기후변화 리더를 자처하지만, 최근 중국서 급등한 이산화탄소(CO₂) 배출량이 발목을 잡고 있다. 호주는 재생에너지 육성책을 포기하면서 일부 정치권을 중심으로 파리협약 탈퇴론이 나온다. 이미 2015년 시리아·니카라과가 파리협정 참여를 거부했다.
지구 표면 온도 변화 시나리오 (기준: 1980년~1999년 대비 2080년~2099년 온도 상승폭, 단위: ℃) [자료 데이비드 바티스티 미국 워싱턴대 교수]

지구 표면 온도 변화 시나리오 (기준: 1980년~1999년 대비 2080년~2099년 온도 상승폭, 단위: ℃) [자료 데이비드 바티스티 미국 워싱턴대 교수]

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정치적 배경은 다르지만 한국도 결과적으로 평가하면 기후변화에 역행하고 있다. 한국 정부는 단계적으로 원자력 발전을 감축하는 ‘탈원전 정책’을 추진 중이다. 스티븐 추 전 미국 에너지부 장관은 지난달 23일 방한해 “급진적인 탈원전 정책이 기후 변화에 부정적 영향을 미친 건 역사적인 사실”이라며 “한국 정부도 탈원전 정책을 재고하라”고 말했다. <본지 11월 24일 종합 3면>
각국이 주판알을 튕기는 상황에서 기후변화가 인류에게 미치는 영향을 집중 분석하는 콘퍼런스가 열렸다. 기초과학연구원(IBS)은 지난달 27일부터 이달 1일까지 부산에서 ‘기후변화 및 인류 이동 콘퍼런스’를 개최했다.
기후가 바꾼 인류의 거주지 (기준: 100㎢ 당 인구수) [자료 액슬 티머먼 IBS 기후물리연구단장]

기후가 바꾼 인류의 거주지 (기준: 100㎢ 당 인구수) [자료 액슬 티머먼 IBS 기후물리연구단장]

기후 그래픽

기후 그래픽

이들은 기후 변화가 인류의 사회·정치 체계까지 송두리째 바꾸고 있다고 경고했다. 예컨대 남태평양의 섬나라 투발루는 지구 온난화로 해수면이 상승해 국토 전체가 바닷물에 잠기고 있다. 또 다른 남태평양 섬나라 피지도 기후 변화 대비에 향후 10년간 5조원이 필요하다고 추산한다.
인류가 살 곳을 스스로 택했다고 생각하지만, 사실 기후는 인간 거주지를 결정하는 ‘보이지 않는 손’이다. 20만년 전 동아프리카에서 살던 호모 사피엔스가 6만5000여년 전 유럽·아시아로 이주한 배경도 아프리카에 비가 덜 내리고 기온이 낮아지면서다. 피터 드메노칼 미국 컬럼비아대 지구환경과학과 교수는 이번 콘퍼런스에서 호모 사피엔스 화석을 증거로 제시하며 이를 증명했다.
남태평양의 섬나라 투발루 등은 지구온난화에 따른 해수면 상승으로 물에 잠길 위기에 처해 있다. [AP=뉴시스]

남태평양의 섬나라 투발루 등은 지구온난화에 따른 해수면 상승으로 물에 잠길 위기에 처해 있다. [AP=뉴시스]

또 아프리카 내륙의 습도가 상승하는 시점에는 인구가 증가했고, 반대로 사막화가 진행되는 시기에는 인구가 감소했다. 역시 피터 드메노칼 교수가 고고학 유적지의 방사성탄소 연대누적 데이터를 분석해 내놓은 결론이다.
 
물론 수렵·채집으로 살던 과거와 비교하면 지금은 기후 영향력이 감소한 것으로 생각할 수 있다. 하지만 자세히 들여다보면 결코 그렇지 않을 수 있다는 게 학계의 분석이다.
예컨대 영국이 유럽연합(EU)에서 탈퇴를 결정한 이후 전 세계가 정치·경제·사회적 영향을 받고 있다. 한국도 당장 수출 감소를 우려한다. 이런 현상의 근본적인 원인은 2006년~2014년 시리아 지역에서 발생했던 기후변화였다. 당시 가뭄이 지속하면서 시리아 농민의 40%는 고향을 떠나 EU로 몰려갔다. 이런 상황이 장기화하자 밀려드는 난민 수용에 한계를 느낀 영국이 탈 EU를 결정했다는 것이다.
 
기후는 신념도 좌우한다. 이슬람교가 아라비아반도를 지배한 배경엔 기후가 있다. 서기 300년~525년 아랍 지역은 힘야르족이 지배했다. 하지만 520년~537년 이곳에 극심한 가뭄이 든다. 가뭄으로 힘야르족 지배력이 약화하자 비잔틴제국·사산제국 등 기독교 세력이 이곳을 침략한다. 기독교에 맞서기 위해 아랍 지역에서 이슬람교가 널리 확산했다고 도미닉 플라이트만 영국 리딩대 고기후학·고고학과 교수는 말한다.
그는 “호티동굴에서 자라는 석순의 과거 유효 수분을 조사해 가뭄을 증명했다”며 “아랍권에서 이슬람교가 자리 잡은 결정적 요인은 6세기 가뭄”이라고 말했다.
화석연료와 대기중 이산화탄소 농도 (주: 막대그래프는 대기중 이산화탄소 농도, 회색 선은 화석연료사용량, 검정색 선은 전체 이산화탄소 배출량) [자료 토머스 스토커 스위스 베른주립대 교수]

화석연료와 대기중 이산화탄소 농도 (주: 막대그래프는 대기중 이산화탄소 농도, 회색 선은 화석연료사용량, 검정색 선은 전체 이산화탄소 배출량) [자료 토머스 스토커 스위스 베른주립대 교수]

지구 온난화의 가장 큰 책임은 인류에게 있다는 지적도 나왔다. 토마스 스토커 스위스 베른주립대 기후환경물리학과 교수는 “현재 대기 중 CO₂ 농도는 지난 80만년 전보다 30% 이상 높다”며 “인류가 화석연료 사용량을 늘리고 산림을 파괴하면서 벌어진 현상”이라고 분석했다.
선진국에 더 큰 책임이 있다는 주장도 나왔다. 멕신 버켓 미국 하와이주립대 법과대학 교수는 “미국 등 선진국이 산업혁명 이후 온실가스를 많이 배출했지만 피해는 남태평양 등 약소국이 입고 있다”며 “국제 사회가 공동으로 기후 난민을 지원해야 하는 이유”라고 말했다.  
 
학자들은 해수면 상승이 지속하면 기후 난민이 10억 명에 이를 것으로 추산한다. 알베르토 코스티 캐나다 빅토리아대 국제환경법학과 교수는 “현행 제도는 환경 난민을 수용할 수 없다”며 “보다 명확한 제도와 지침을 마련할 시점”이라고 말했다.
마틴 클라우센 독일 막스플랑크연구소장은 “사하라 사막처럼 과거 녹지였던 곳이 사막으로 바뀌듯, 온실가스는 더 많은 녹지를 사막으로 바꿀 것”이라고 경고했다.  
물에 잠기고 있는 남태평양 마셜제도공화국 [사진 내셔널지오그래픽소사이어티·멕신 버켓 미국 하와이주립대 법과대학 교수·기초과학연구원]

물에 잠기고 있는 남태평양 마셜제도공화국 [사진 내셔널지오그래픽소사이어티·멕신 버켓 미국 하와이주립대 법과대학 교수·기초과학연구원]

해법은 결국 탈(脫) 탄소다. 이산화탄소 배출을 줄여야 지구 온난화를 멈출 수 있다는 것이다. 지구 온도가 예전 수준으로 회복하면 이상기후 현상도 줄어들고, 10억 명의 기후 난민이 거주지를 떠나는 ‘대이동’을 멈출 수 있다는 주장이다.
'기후 변화에 관한 정부 간 협의체(IPCC)' 5차 회의의 이론적 기반을 제시했던 기후·환경 물리학자인 토머스 스토커 스위스 베른주립대 교수는 이번 콘퍼런스에서 “250년간 의존했던 석탄·석유 등 화석연료 에너지원에서 탈피하는 것이 첫걸음”이라고 강조했다. 또 “21세기 중반까지 CO₂ 배출을 완전 중단하지 않는다면 인류는 지금처럼 성장할 수 없을 것”이라고 예상했다.
 
도널드 트럼프 미국 대통령이 파리 기후변화 협정을 탈퇴한 사실에 대해 “이상 기후를 부추기는 행위(멕신 버킷 교수)”라는 비판도 나왔다. 토마스 스토커 교수도 “지난 3년 동안 인류가 360억t의 CO₂를 배출한 상황에서 파리협정 탈퇴는 무책임한 처사”라고 지적했다.
최근 한국 정부가 추진하는 탈원전 정책도 도마에 올랐다. 토마스 스토커 교수는 “온실가스 배출을 줄이는 과정에서 원자력에너지는 선택 가능한 대안”이라며 “스위스처럼 국가 전력 수급에서 원전이 차지하는 비중을 고려해 탈원전 시점을 결정하라”고 조언했다. 애덤 로즈 미국 남가주대 공공정책학과 교수도 “화석연료의 대안으로 원자력발전은 가치가 있다”고 말했다.
160여년간 국가별 누적 이산화탄소 배출량 (단위: %) [자료 세계자원연구소]

160여년간 국가별 누적 이산화탄소 배출량 (단위: %) [자료 세계자원연구소]

차세대 산업혁명인 4차 산업혁명도 기후변화를 모색할 수 있다. 기술 혁신이 탈 탄소화의 방법을 제시할 수 있기 때문이다. 예컨대 생산 과정에서 발생하는 부산물을 원재료로 재활용하는 방식을 꼽을 수 있다. 기존 화학 산업은 지구 온난화를 유발하는 물질을 대거 방출했다. 하지만 최근엔 메탄을 물·CO₂와 반응시켜 메탄올을 제조한다. 지구 온난화를 유발하는 물질(CO₂)이 오히려 화학물질 생산에 필요한 재료가 되는 셈이다.  
 
토마스 스토커 교수는 “인류가 삶의 방식을 근본적으로 바꿔야 진정한 혁명”이라며 “한국·스위스 등 혁신적 엔지니어를 많이 보유한 국가가 탈 탄소화를 주도적으로 이끌어야 한다”고 주문했다.
문희철 기자 reporter@joongang.co.kr
 
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문희철 문희철 기자

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